jueves, 22 de abril de 2021

World Earth Day 2021: WE ARE NOT DOING ENOUGH!

World Earth Day is celebrated as every year on April 22 to raise awareness about the environmental problems that our planet earth suffers. But just one day a year, neither the great efforts that have been made so far, nor the thousands of voices raised on this serious issue have been enough to change the pattern of destruction that we continue to see.

Global warming, CO2 emissions, the pollution of our oceans due to the number of plastics and polluted river springs, excess garbage, the lack of recycling and reuse possibilities -as well as the lack of education on the subject-, the lack of civility and the poor citizen conscience of the inhabitants of the planet, are part of the problem. The list can go on, and on, and on… But the reality is, as the movement called Global Citizen says, Global Citizen, climate change and environmental degradation threaten ecosystems, animals, and human livelihoods, being the most vulnerable people living in poverty. From plastic pollution to extreme weather events, environmental challenges persist and the world -our planet Earth- suffers as a result. We are not doing enough.

And why is it that after so many years, so many efforts and programs, so many people dedicated to making known the problems that global warming and environmental pollution are causing, has nothing changed?; What has happened to the messages from Bill Gates, Al Gore, Gretha Thunberg, Ban Ki Moon, Hindou Oumarou Ibrahim, and so many others that seems do not reach a greater number of people and, therefore, are not enough? Ban Ki-Moon, former UN Secretary-General, recently said that “Continued economic growth and global poverty reduction are possible despite these daunting challenges, but only if societies invest much more in adaptation,” and urged world leaders, businesses, and citizens to invest in adaptation to ensure that all communities can withstand extreme weather events, but again, this is not enough.

Adaptation: maybe this is the magic approach. According to the United Nations Framework Convention on Climate Change, climate adaptation refers to “adjustments in ecological, social or economic systems in response to actual or expected climate stimuli and their effects or impacts. It refers to changes in processes, practices, and structures to moderate the potential damages or to benefit from the opportunities associated with climate change. In simple terms, countries and communities must develop an adaptation solution and implement actions to respond to the impacts of climate change that are already occurring, as well as prepare for future impacts.” [1]

But there is no "one-size-fits-all": adaptation can range from building flood defenses, establishing early warning systems for cyclones, and switching to drought-resistant crops, to redesigning communication systems, business operations and government policies. But overly ambitious actions and plans will be needed to profitably and quickly manage the number of investments required, as well as the risks to be faced, both now and in the future. Again, what we are doing is Not Enough.

Storms, floods, and waves of cold or heat are becoming more frequent, drastic, and dangerous all over the world; just in the month of February more than half of the US had freezing temperatures reaching -10 or -15 Fahrenheit Degrees, followed by days of close to 100 degrees to be followed by hail in several parts of the southwest. This is a clear example of the global warming issues. Also, as we know, people living in poverty are increasingly at risk of suffering the consequences of an environmental catastrophe. Moving towards a more sustainable and resilient future requires a greater collaborative effort between countries and sectors, between companies and society. But what is done, what ideas and initiatives are carried out, depends on each one of us. The plans are not made alone, they require the active participation of people. But it seems that there are not enough committed people either.

TIME magazine in its September 12, 2019, published an interesting article about entrepreneurial and empowered women around the world who are raising their voices and leading the fight against climate change. I invite you to read this interesting article so that we can continue to see what is being done today: TIME: Meet 15 Women Leading the Fight Against Climate Change

The TED organization, for its part, in October 2020 launched a new idea, a global initiative called TED Countdown to defend and accelerate solutions to the climate crisis, turning ideas into actions. I had the opportunity to organize the first TED Countdown held in Caracas, Venezuela with speakers from Venezuela, Panama, and Spain, who spoke to us about the subject, which is worrying for so many of us. But like everything, it requires action and education. TED Countdown continues to promote these and many other initiatives that you can read at this link: TED Countdown: for a better future

We must do a better job of stopping global warming. "Five years since the adoption of the Paris Agreement, the world is still far from meeting its climate goals," said Inger Andersen, executive director of the United Nations Environment Program. The report released by the UN in 2020 is a vivid reminder that we are a long way from avoiding the worst impacts of climate change.

Humans have already caused major climate change, and we have set more changes in motion. Even if we stopped emitting greenhouse gases today, global warming would continue to occur for several more decades. That is because the planet (the oceans, for example) takes a long time to respond, and because carbon dioxide, the predominant heat-trapping gas, stays in the atmosphere for hundreds of years. There is a time lag between what we do and when we feel it. But it may not be too late to avoid or limit some of the worst effects of climate change.

Responding to climate change will involve a two-tiered approach: 1) "mitigation": reducing the flow of greenhouse gases into the atmosphere; and 2) “adaptation”: learning to live and adapt to climate change that has already started. Climate change is a truly global and a complex problem with economic, social, political, and moral ramifications; its solutions will require both a globally coordinated response (such as international policies and agreements between countries) and a local one, such as efforts at the city and regional level (for example, improvements in public transport, improvements in energy efficiency, sustainable urban planning, etc.). What happens next is up to us.

In an interesting article by Art Markman published October 11, 2018 in the Harvard Business Review[2] and titled Why People Are Not Motivated to Address Climate Change, the author indicated that people are often highly motivated to avoid threats, but only if they see or feel them. In this sense, why is it so difficult to get people to act on climate change? People should be motivated to avoid threats to their existence, but unfortunately, climate change involves a combination of factors that make it difficult for people to motivate themselves. Markman points out first, that acting on climate change represents a compromise between short-term and long-term benefits, which is the hardest compromise for people to make. Secondly, he indicates that climate change is a non-linear problem and that it is therefore more difficult to understand. Third, many effects of climate change are or seem far from most people, which makes it hard to grasp. And finally, the future is always more uncertain than the present. And all these factors together are working against us to understand the true impact that climate change has today and what it will have in the not-too-distant future. Again, we already know the answer, we have not done enough.

But maybe all is not lost. There are many initiatives underway; we just must look for them. There is a large number of NGOs working on the issue; we just must connect with what they do. There are a lot of ideas that come up every day; we just must own them. Whether we are trying to get involved in more activities that reduce the impact on the climate or trying to convince others to act, there are some things that can be done.

In short, we must look for and join initiatives, connect with the people who are working on it and own the ideas that could have an impact on climate change.

Consider the probability that global climate change is real; that the future of our children and grandchildren may be different. Let us ask ourselves how taking climate change seriously is different; let us consider what we would be willing to give up today knowing that in a generation there will be serious and catastrophic consequences due to inaction. Let us start a serious discussion about values ​​among colleagues. And let us decide to know and promote more about the environment.

As customers, employees, and shareholders we must urge companies and governments to do more on climate change. And as members of society, we must drive the changes that are necessary and involve our communities in this crucial issue. Michael E. Mann, in his article Everyone Faces Choices Every Day That Has a Climate Cost for TIME Magazine[3], wrote that "lifestyle changes are not enough to save the planet."

We are running out of time. As Ban Ki Moon said, "we don't have plan B because we don't have planet B." Let us make this World Earth Day, in this 2021, living in a pandemic and with a planet that does not resist any more abuse, be the day when all together, as a great community, we commit to having a better world. Our children, grandchildren and the future of the planet will thank us.

Luis Vicente García


[1] What do adaptation to climate change and climate resilience mean? United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) In https://unfccc.int/topics/adaptation-and-resilience/the-big-picture/what-do-adaptation-to-climate-change-and-climate-resilience-mean

[2] Markman, Art:  Why People Aren’t Motivated to Address Climate Change, Harvard Business Review.  October 11, 2018. https://hbr.org/2018/10/why-people-arent-motivated-to-address-climate-change Sustainability

[3] Mann, Michael E. Lifestyle Changes Aren’t Enough to Save the Planet. Here’s What Could. Climate 2019. TIME 2050: THE FIGHT FOR EARTH: https://time.com/5669071/lifestyle-changes-climate-change/


lunes, 19 de abril de 2021

Dia Mundial de la Tierra 2021: ¡NO ES SUFICIENTE!

El Día Mundial de la Tierra se celebra como todos los años el 22 de abril para crear consciencia acerca de los problemas medioambientales que sufre nuestro planeta tierra. Pero
un solo día al año, ni los grandes esfuerzos que se han realizado hasta ahora, ni las miles de voces alzadas sobre este tema tan grave han sido suficientes para cambiar el patrón de destrucción que seguimos viendo.

El calentamiento global, las emisiones de CO2, la contaminación de nuestros océanos por la cantidad de plásticos y vertientes de ríos contaminados, el exceso de basura, la falta de posibilidades de reciclaje y reuso -junto a la falta de educación sobre el tema-, la falta de civismo y la poca consciencia ciudadana de los habitantes del planeta, son parte del problema. The list can go on, and on, and on…  Pero la realidad es que, como dice el movimiento llamado Global Citizen, Global Citizen, el cambio climático y la degradación ambiental amenazan los ecosistemas, los animales y los medios de vida humanos, siendo los más vulnerables las personas que viven en la pobreza. Desde la contaminación plástica hasta los eventos climáticos extremos, los desafíos ambientales persisten y el mundo -nuestro planeta Tierra- sufre como resultado. Es que lo que hacemos no es Suficiente.

Y, por qué será que luego de tantos años, tantos esfuerzos y programas, tantas personas dedicadas a dar a conocer los problemas que el calentamiento global y la contaminación ambiental están causando, ¿no ha cambiado nada?; ¿Qué ha pasado con los mensajes de Bill Gates, Al Gore, Gretha Thunberg, Ban Ki Moon, Hindou Oumarou Ibrahim y tantos otros que parece que no le llegan a una mayor cantidad de personas y, por ende, no son suficientes? Ban Ki-Moon, ex Secretario General de la ONU, dijo recientemente que “El crecimiento económico continuo y la reducción de la pobreza mundial son posibles a pesar de estos enormes desafíos, pero solo si las sociedades invierten mucho más en la adaptación", e instó a los líderes mundiales, empresas y ciudadanos a invertir en la adaptación para garantizar que todas las comunidades puedan resistir los eventos climáticos extremos. Pero de nuevo, esto No Es Suficiente.

Adaptación: quizá esto sea el enfoque mágico. Según el United Nations Framework Convention on Climate Change, la adaptación climática se refiere a “ajustes en los sistemas ecológicos, sociales o económicos en respuesta a estímulos climáticos reales o esperados y sus efectos o impactos. Se refiere a cambios en procesos, prácticas y estructuras para moderar los daños potenciales o para beneficiarse de las oportunidades asociadas al cambio climático. En términos simples, los países y las comunidades deben desarrollar una solución de adaptación e implementar acciones para responder a los impactos del cambio climático que ya están ocurriendo, así como también prepararse para impactos futuros.” [1]

Pero no existe una "solución única para todos": la adaptación puede abarcar desde la construcción de defensas contra inundaciones, el establecimiento de sistemas de alerta temprana para ciclones y el cambio a cultivos resistentes a la sequía, hasta el rediseño de sistemas de comunicación, operaciones comerciales y políticas gubernamentales. Pero como para todo, se necesitarán acciones y planes muy ambiciosos para gestionar de manera rentable y rápida el monto de la inversión requerida, así como los riesgos a enfrentar, tanto ahora como en el futuro. De nuevo, lo que estamos haciendo No Es Suficiente.

Las tormentas, inundaciones y olas de frío o de calor son cada vez más frecuentes, drásticas y peligrosas en todo el mundo; las personas que viven en la pobreza corren, cada vez más, un mayor riesgo de sufrir las consecuencias de una catástrofe ambiental. Avanzar hacia un futuro más sostenible y resiliente exige un mayor esfuerzo de colaboración entre países y sectores, entre las empresas y la sociedad. Pero en realidad el que se haga, el que las ideas e iniciativas se lleven a cabo, depende de cada uno de nosotros. Los planes no se hacen solos, requieran de la participación activa de las personas. Pero parece que tampoco hay suficientes personas comprometidas.

La revista TIME en su edición del 12 de septiembre de 2019, publicó un interesante artículo sobre mujeres emprendedoras y empoderadas que alrededor del mundo están levantando su voz y liderando la lucha contra el cambio climático. Los invito a leer este interesante artículo para que sigamos viendo lo que se hace hoy día: TIME: Meet 15 Women Leading the Fight Against Climate Change

La organización TED, por su parte, en octubre de 2020 lanzó una nueva idea, una iniciativa global llamada TED Countdown para defender y acelerar las soluciones a la crisis climática, convirtiendo las ideas en acciones. Tuve la oportunidad de organizar el primer TED Countdown realizado en Caracas, Venezuela con ponentes de Venezuela y Panamá que nos hablaron del tema, preocupante por demás. Pero como todo, requiere de acción y de educación.  El TED Countdown sigue promoviendo estas iniciativas que pueden leer en este link: TED Countdown: for a better future

Tenemos que hacer un mejor trabajo para detener el calentamiento global. "Cinco años desde la adopción del Acuerdo de París, el mundo aún está lejos de cumplir sus objetivos climáticos", dijo Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. El informe presentado por la ONU en 2020 es un vívido recordatorio de que estamos muy lejos de evitar los peores impactos del cambio climático.

Los seres humanos ya hemos provocado cambios climáticos importantes, y aún hemos puesto en marcha más cambios. Incluso si dejáramos de emitir gases de efecto invernadero hoy, el calentamiento global continuaría ocurriendo durante varias décadas más. Eso se debe a que el planeta (por ejemplo, los océanos) tarda un tiempo en responder y porque el dióxido de carbono, el gas predominante que atrapa el calor, permanece en la atmósfera durante cientos de años. Hay un lapso de tiempo entre lo que hacemos y cuando lo sentimos. Pero puede que no sea demasiado tarde para evitar o limitar algunos de los peores efectos del cambio climático.

Responder al cambio climático implicará un enfoque de dos niveles: 1) "mitigación": reducir el flujo de gases de efecto invernadero a la atmósfera; y 2) “adaptación”: aprender a vivir y adaptarse al cambio climático que ya se ha puesto en marcha. El cambio climático es un problema verdaderamente global y complejo con ramificaciones económicas, sociales, políticas y morales; su solución requerirá tanto una respuesta globalmente coordinada (como políticas y acuerdos internacionales entre países) como local, tales como esfuerzos a nivel de ciudad y regional (por ejemplo, mejoras en el transporte público, mejoras en la eficiencia energética, planificación urbana sostenible, etc.). Depende de nosotros lo que suceda a continuación.

En un interesante artículo de Art Markman publicado 11 de octubre de 2018 en la revista Harvard Business Review[2] y titulado Por qué la gente no está motivada para abordar el cambio climático, se indica que las personas suelen estar muy motivadas para evitar amenazas, pero solo si las ven o las sienten. En tal sentido ¿por qué es tan difícil lograr que las personas actúen sobre el cambio climático? Las personas deberían estar motivadas para evitar amenazas a su existencia, pero desafortunadamente, el cambio climático involucra una combinación de factores que dificultan la motivación de las personas. Markman señala en primer lugar, actuar frente al cambio climático representa un compromiso entre los beneficios a corto y largo plazo, que es el compromiso más difícil de hacer para las personas. En segundo lugar, indica que el cambio climático es un problema no lineal y que por ello es más difícil comprenderlo. En tercer lugar, muchos efectos del cambio climático están lejos de la mayoría de las personas. Y, en cuarto lugar, el futuro siempre es más incierto que el presente. Y todos estos factores están trabajando en nuestra contra para entender el verdadero impacto que el cambio climático tiene en la actualidad y el que tendrá en un futuro no muy lejano. De nuevo ya sabemos la respuesta, no hemos hecho lo suficiente.

Pero quizá no todo este perdido. Hay una gran cantidad de iniciativas en marcha; solo tenemos que buscarlas. Hay una gran cantidad de ONG’s trabajando en ello; solo debemos unirnos. Hay una gran cantidad de ideas que surgen todos los días; solo tenemos que hacernos dueños de ellas. Ya sea que estemos tratando de participar en más actividades que reduzcan el impacto en el clima o tratando de convencer a otros para que actúen, hay algunas cosas que si se puede hacer.

Consideremos la probabilidad de que el cambio climático global sea real; que el futuro de nuestros hijos y nietos puede ser diferente. Preguntémonos en qué se diferencia el tomar en serio el cambio climático; consideremos lo que estaríamos dispuestos a renunciar hoy sabiendo que en una generación habrá consecuencias graves y catastróficas debido a la inacción. Iniciemos una discusión seria sobre los valores entre los compañeros. Y decidamos conocer y promover más sobre el medio ambiente.

Como clientes, empleados y accionistas debemos instar a las empresas y a los gobiernos a hacer más en lo que respecta al cambio climático. Y como miembros de la sociedad, debemos impulsar los cambios que sean necesarios e involucrar a nuestras comunidades en este tema tan crucial. Michael E. Mann, en su artículo Todos se enfrentan a opciones todos los días que tienen un costo climático para la revista TIME[3],  escribió que “los cambios en el estilo de vida no son suficientes para salvar el planeta.”

Se nos acaba el tiempo. Como dijo Ban Ki Moon:

“no tenemos plan B porque no tenemos planeta B”. 

Hagamos que este Día Mundial de la Tierra, en este 2021, viviendo en pandemia y con un planeta que no resiste más abusos sea el día en que todos juntos, como una gran comunidad, nos comprometamos a tener un mundo mejor. Nuestros hijos, nietos y el futuro del planeta nos lo agradecerán.

Hagamos que sea suficiente.

[1] What do adaptation to climate change and climate resilience mean? United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) en https://unfccc.int/topics/adaptation-and-resilience/the-big-picture/what-do-adaptation-to-climate-change-and-climate-resilience-mean

[2] Markman, Art:  Why People Aren’t Motivated to Address Climate Change, Harvard Business Review.  October 11, 2018. https://hbr.org/2018/10/why-people-arent-motivated-to-address-climate-change Sustainability

[3] Mann, Michael E. Lifestyle Changes Aren’t Enough to Save the Planet. Here’s What Could. Climate 2019. TIME 2050: THE FIGHT FOR EARTH: https://time.com/5669071/lifestyle-changes-climate-change/


Willie Mays: The Life and Legacy of Baseball's Greatest All-Around Player

Willie Howard Mays Jr., born on May 6, 1931, in Westfield, Alabama, emerged from humble beginnings to become one of the most celebrated figu...