domingo, 28 de agosto de 2022

El legado de Mary Poppins

Hay algo sobre la combinación de una fantasía que nos transporta, con personajes memorables, una música inolvidable y una gran humanidad que se hace esencial en la película

La película Mary Poppins de Disney se convirtió, desde que salió por primera vez al cine en agosto 1964, en un ícono y una de las películas más vistas de todos los tiempos. La misma se basó en la serie de libros Mary Poppins de la escritora australiano-británica Pamela Lyndon Travers (seudónimo literario de Helen Lyndon Goff). P. L. Travers fue una escritora, actriz y periodista británica, creadora de la famosa niñera de ficción.

Mary Poppins sin duda es algo excepcional y fue un cambio en las películas actuadas y animadas, con música única para su momento y con los mejores actores que pudieron ser contratados para los papeles estelares de Mary y de Bert. Una película de fantasía musical estadounidense, que trata sobre una mágica niñera londinense que aparece misteriosamente en una casa con problemas para hacerse cargo de criar a los dos hijos pequeños de un banquero y una ocupada sufragista. Dirigida por Robert Stevenson y producida por Walt Disney, tiene las fabulosas canciones escritas y compuestas por los hermanos Sherman, con guion de Bill Walsh y Don DaGradi.

La película representa el ahora icónico debut en la pantalla de Julie Andrews, quien obtuvo el papel de Mary Poppins, una Nanny que visita a una familia disfuncional en Londres y emplea su marca única de estilo de vida para mejorar la dinámica familiar. Dick Van Dyke también tuvo un rol muy importante en la película al interpretar a Bert, un deshollinador musical que le enseña al severo banquero a apreciar las cosas simples de la vida. Como escribió Priya Sridhar, “Dick Van Dyke combina la mayoría de las personas fantasiosas que conoce Mary en una sola persona. Su Bert abre la película con un número musical sobre el cambio de viento y algo mágico entrando en Londres... Ya sabemos que nos espera un viaje antes de que Mary haya volado desde el cielo.” [1] Y los acompañaron un especial elenco donde David Tomlinson y Glynis Johns tuvieron papeles muy significativos y donde todos los actores fueron parte integral del atractivo de la película.

La película combina acción en vivo y animación, y se rodó íntegramente en Walt Disney Studios en Burbank, California, con escenas de fondo pintadas de Londres. Mary Poppins se estrenó el 27 de agosto de 1964, con gran éxito comercial y elogios de la crítica. Se convirtió en la película más taquillera de 1964 siendo por varios años la película más taquillera de Disney. Mary Poppins recibió un total de 13 nominaciones a los Premios de la Academia, un récord para cualquier película lanzada por Walt Disney Studios y triunfó en los Oscar de 1965, ganando cinco premios a Mejor Actriz para Andrews, Mejor Edición de Película, Mejor Banda Sonora Original, Mejores Efectos Visuales y Mejor Canción Original para "Chim Chim Cher-ee". La música de los hermanos Sherman fue un hito en la carrera del dúo, con canciones como "Supercalifragilisticexpialidocious" y "A Spoonful of Sugar" que ingresaron a la cultura popular como clásicos. Julie Andrews también ganó el premio a la Mejor Actriz, Comedia o Musical en los Globos de Oro ese año, un año mágico en su recién iniciada carrera. La revista británica Empire incluyó a Mary Poppins (representada por Andrews) en su lista de 2011 de los 100 personajes cinematográficos más grandes de todos los tiempos.[2]

Si bien la película tiene muchas frases importantes de Mary y de Bert, hay una que ha quedado en la mente de muchos de quienes la hemos vito una y otra vez:

"In every job that must be done, there is an element of fun.

You find the fun, and - SNAP - the job's a game!" 

Mary Poppins

 

Mary Poppins se considera una de las mejores producciones de Walt Disney y su mayor logro de acción en vivo, convirtiéndose en la única de sus películas que obtuvo una nominación a Mejor Película durante su vida. En 2013, la película fue seleccionada para su conservación en el Registro Nacional de Cine de los Estados Unidos por la Biblioteca del Congreso por ser "cultural, histórica o estéticamente significativa".

Una película muy querida, Mary Poppins es extremadamente popular y tiene lo que se llama, un atractivo atemporal donde prácticamente todas sus canciones de la película son buenas o geniales. Los efectos visuales son absolutamente sobresalientes; la magia de Mary Poppins está en el vuelo que parece tomar los cielos y la acción en vivo y la animación son perfectas. Y es una historia íntima centrada en dos niños donde Poppins presenta una gran dulzura con una muy bella narración. Incluso a cincuenta y ocho años después de su estreno, Mary Poppins sigue siendo una película fresca, divertida y notable por sus propios méritos. Las actuaciones son ganadoras, la dirección es enérgica, la artesanía técnica es sólida, la historia es significativa y (por supuesto) la música entreteje todos los elementos con una riqueza y habilidad que van más allá del tiempo. Y Mary Poppins estableció un estándar para las combinaciones de animación/acción en vivo que no se superaría hasta Roger Rabbit décadas más tarde[3].

Fue una de las últimas películas de Walt Disney y claramente significó mucho para él, dados los años que pasó obteniendo los derechos del libro. No sabemos si la historia de que le prometió a su hija que filmaría el libro es cierta; ciertamente, todo el tiempo que dedicó a ello, y la atención y el dinero que invirtió, demuestran que era un "proyecto apasionante" para él.

El legado de la película es tan perdurable que inspiró una serie de películas, discos y obras musicales en años posteriores. En 1993, el productor británico Cameron Mackintosh obtuvo el permiso de Travers, entonces en sus noventa años, para crear un musical de Mary Poppins. Travers, quien prohibió que cualquier persona asociada con Disney creara material nuevo para la versión teatral, si permitió el uso de canciones y elementos existentes de la película. Mackintosh obtuvo permiso de Disney para usar su material en 2001 y el musical se estrenó en Londres tres años después. El espectáculo también se presentó durante más de seis años en Broadway. El director del Legacy Theatre, Scott Richardson, dijo que la obra fue “practically perfect in every way”. Con nuevos equipos para moverse y cambiar de escenario, con los disfraces nuevos, un sistema de arneses que permitió que el personaje Mary vuele pro el aire, Richardson dijo que el elenco y el equipo lograron el "sentido de la magia y asombro y alegría" que él imaginó desde el principio.[4]

Más tarde, en 2013 se estrenó un drama biográfico sobre la realización de la película, Saving Mr. Banks, donde de alguna manera se infiere que Travers no era fanática de la película, y no trató de ser diplomática en su disgusto por la misma. Según el diario The Telegraph, a ella no le gustaron las secuencias animadas de la película o el glamour del personaje principal. Variety informó que, al responder a las preguntas sobre la película poco después de su estreno, dijo: "Hubiera preferido que los británicos filmaran Mary Poppins". Y la revista Smithsonian reveló que Travers se opuso notoriamente a que la película de Mary Poppins fuera un musical.

El 19 de diciembre de 2018 se estrenó la secuela Mary Poppins Returns y agregó nuevos elementos de varios de los libros de P. L. Travers, como el maravilloso elenco de criaturas como Balloon Lady y Miss Topsy Turvy. Mary Poppins se refiere al pan de jengibre en la película y la secuela incluye un conjunto mágico más grande que la original, para rendir homenaje a toda la magia que ya tiene Londres. El guionista de esta película David Magee, fue más fiel a la naturaleza compleja del personaje de Mary Poppins, pues es fanático de los libros originales.

Antes de despedir esta entrega, bien para que vean la película Mary Poppins con Julie Andrews o Mary Poppins Returns con Emily Blunt, les dejo 9 datos curiosos sobre la película original, que sigue siendo una visita obligada para los niños y no tan niños de la familia:

  1. Mary Poppins se basó en la serie de ocho libros para niños de P. L. Travers, quien vendió los derechos de la película a Disney después de 20 años de persecución.
  2. El personaje de Mary Poppins se basó en la sensata tía abuela de la autora, Ellie, una solterona que cargaba una bolsa de alfombra llena de cosas y artefactos.
  3. Travers creía que Julie Andrews era demasiado bonita para interpretar a Mary Poppins, pero sintió que su nariz era la adecuada para el papel.
  4. Julie Andrews no aceptó de inmediato interpretar a Mary Poppins, ya que esperaba interpretar el papel de Eliza Doolittle en My Fair Lady, que interpretó en la versión de Broadway, pero finalmente el papel fue para Audrey Hepburn.
  5. Julie Andrews era una experta en silbar e hizo el papel del petirrojo en la canción A Spoonful of Sugar, que se creó originalmente para ella. El número pegadizo fue creado incidentalmente por Robert Sherman después de que sus hijos le contaran cómo se les administró la vacuna contra la polio en un terrón de azúcar, por lo que no dolió.
  6. El loro parlante que se posaba en el paraguas de Poppins fue interpretado por el actor David Tomlinson, quien también interpretó al Sr. Banks.
  7. Dick Van Dyke, que ya interpretaba a Bert, insistió en interpretar al banquero codicioso y malvado Mr. Dawes y se disfrazó de anciano para presentarse a la audición.
  8. La canción Step in Time tomó tres semanas de ensayo y cuando Walt Disney vio la cinta de demostración, aumentó la duración de la secuencia en la película.
  9. La canción Feed the Birds (Tuppance a Bag) de la película fue la favorita de todos los tiempos de Walt Disney. Según los informes, a menudo pasaba por la oficina de los hermanos Sherman y solicitaba una actuación privada.

Para muchos analistas y escritores la película original Mary Poppins de 1964 sigue siendo un ícono y una referencia. El hecho de que casi 60 años después de que fue estrenada siga siendo tema de conversación y comentarios, es evidencia de su importancia y valor perdurable. Para Disney y otros estudios cinematográficos, Mary Poppins representó la viabilidad continua de los musicales de pantalla originales durante décadas. Al igual que tantas películas como El mago de Oz, Cantando bajo la Lluvia y La Novicia Rebelde, hay algo sobre la combinación de una fantasía que nos transporta, con personajes memorables, una música inolvidable y una gran humanidad que se hace esencial en la película; por ello se seguirá hablando sobre Mary Poppins y su influencia durante décadas por venir.



[1] Sridhar
, P., Bert’s Legacy And Magical Londoners In The Mary Poppins Franchise, Dec 19, 2018, https://bookriot.com/berts-legacy-in-mary-poppins/

[3] Entrevista realizada por Michael Coate a Sheldon Hall, Kim Holston, Matthew Kennedy, Jeff Kurtti, y Charles Solomon, para The Digital Bits por los 50 años de la película y publicada en https://thedigitalbits.com/columns/history-legacy--showmanship/mary-poppins-50th-anniv

[4] Spencer, E. Bringing ‘Mary Poppins’ to life. The State Journal Register. https://www.sj-r.com/story/entertainment/local/2015/07/08/bringing-x2018-mary-poppins-x2019/33911322007/

miércoles, 10 de agosto de 2022

Farewell Olivia: un verdadero ángel en la Tierra

Era por allá por el año 1975, cuando una joven australiana de origen ingles se incursionaba en la música pop y country en los Estados Unidos, para dar inicio de una carrera que la llevó al tope de la industria de la música y las películas durante los siguientes años. Esa joven hacía de telonera a una banda que mis padres, por esas casualidades de una noche de concierto, tuvieron la oportunidad de ver en una de esas grandes salas de conciertos en Las Vegas, mientras asistían a una convención en esa interesante ciudad.  

Hoy nos enteramos de la triste noticia de la partida de Olivia Newton-John de este mundo terrenal. Famosa cantante, actriz y carismática mujer; al dar la noticia, su esposo, John Easterling, dijo que había fallecido en su rancho de California y agregó, "Olivia ha sido un símbolo de triunfos y esperanza durante más de 30 años compartiendo su viaje con el cáncer de mama".

Cantante, actriz y activista británico-australiana. fue cuatro veces ganadora del premio Grammy, cuya carrera musical incluyó cinco éxitos número uno y otros diez éxitos Top Ten en el Billboard Hot 100 y dos álbumes número uno en Billboard 200, como If You Love Me, Let Me Know (1974) y ¿Nunca has sido dulce? (1975). Once de sus sencillos (incluidos dos Platino) y 14 de sus álbumes (incluidos dos Platino y cuatro 2 × Platino) han sido certificados Oro por la Asociación de la Industria de Grabación de América. Con ventas globales de más de 100 millones de discos, Newton-John es uno de los artistas musicales más vendidos desde la segunda mitad del siglo XX hasta el presente.

Su carrera se propulsó en 1978, cuando Olivia protagonizó la película musical Grease, junto al actor John Travolta, n una película que marcó época y cuya banda sonora sigue siendo uno de los álbumes de música grabada más vendidos del mundo. En esta película se presentan dos dúos de gran éxito junto a John Travolta: "You're the One That I Want", que se ubica como uno de los sencillos más vendidos de todos los tiempos, y "Summer Nights". Sus grabaciones en solitario incluyen el ganador del Grammy por Grabación del año "I Honestly Love You" (1974) y "Physical" (1981), el sencillo Top Hot 100 de Billboard de la década de 1980. Otros sencillos exitosos incluyen "If Not for You" y "Banks of the Ohio

" (ambos de 1971), "Let Me Be There" (1973), "If You Love Me (Let Me Know)" (1974), "Have You Never Been Mellow" (1975), entre otros, además de dos canciones de la película de 1980 Xanadu, "Magic" y "Xanadu" (con la Orquesta Luz Eléctrica).

Pero la vida de Newton-John trascendió ente una larga y dura batalla contra el cáncer de mama, lo que la convirtió más tarde en fuertes creencias sobre las causas ambientales y de derechos de los animales, y abogó por la investigación del cáncer de mama.



La carrera de Newton-John se disparó después de protagonizar la adaptación cinematográfica del musical de Broadway Grease en 1978. Le ofrecieron el papel principal de Sandy después de conocer al productor Allan Carr en una cena en la casa de Helen Reddy. Grease se convirtió en el mayor éxito de taquilla de 1978 y el álbum de la banda sonora pasó 12 semanas (no consecutivas) en el puesto No. 1 y produjo tres sencillos Top 5 para Newton-John: el platino "You're the One That I Want" con John Travolta , el oro "Hopefully Devoted to You" y el oro "Summer Nights" con John Travolta y el elenco de la película. "Summer Nights" era de la obra original escrita por Jim Jacobs y Warren Casey, pero las dos primeras canciones fueron escritas y compuestas por su productor musical de mucho tiempo, John Farrar, específicamente para la película.

Newton-John se convirtió en la segunda mujer (después de Linda Ronstadt en 1977) en tener dos sencillos, "Hopeless Devoted to You" y "Summer Nights", en el top 5 de Billboard simultáneamente. La actuación de Newton-John le valió un premio People's Choice a la actriz de cine favorita. Fue nominada a un Globo de Oro como Mejor Actriz en un Musical e interpretó la nominada al Oscar "Hopeless Devoted to You" en los Premios de la Academia de 1979.

La popularidad de la película ha perdurado a través de los años. Fue relanzada para su vigésimo aniversario en 1998 y clasificada como la segunda película más taquillera detrás de Titanic en su primer fin de semana. Se relanzó por última vez en abril de 2018 en más de 700 cines estadounidenses solo durante dos días y la banda sonora es una de las bandas sonoras más vendidas de todos los tiempos.

Olivia explicó en una oportunidad: "Creo que las canciones son atemporales. Son divertidas y tienen una gran energía. La música con aires de los años 50 siempre ha sido popular, y es nostálgica para mi generación, y luego los jóvenes la redescubren cada 10 años".

Pero en 1992 le diagnosticaron cáncer de mama y desde entonces se convirtió en una defensora de la investigación del cáncer de mama y otros problemas de salud. La defensa de Newton-John por cuestiones de salud fue presagiada por su participación previa en muchas causas humanitarias. Su preocupación, por ejemplo, por lods delfines que ella llamó "criaturas maravillosamente evolucionadas" (en las notas de Warm and Tender) también se expresa en la pieza de 1981 escrita por ella misma, "The Promise (the Dolphin Song)", descrita como "una de las más voces tiernas y sentidas de la carrera de la cantante". Actuó en el Concierto de Música para UNICEF de 1979 para el Año Internacional del Niño de la ONU televisado en todo el mundo. Durante el concierto, los artistas interpretaron canciones por las que donaron sus regalías, algunas a perpetuidad, en beneficio de la causa. Fue nombrada Embajadora de Buena Voluntad del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

El diagnóstico de cáncer de Newton-John también afectó el tipo de música que grabó. En 1994, lanzó Gaia: One Woman's Journey, que narra su terrible experiencia. Gaia fue el primer álbum en el que Newton-John escribió toda la música y las letras ella misma, y ​​este esfuerzo la animó a volverse más activa como compositora a partir de entonces. El sencillo "No Matter What You Do" entró en el top 40 australiano, y el segundo sencillo, "Don't Cut Me Down", de temática ambiental, también se utilizó en la película It's My Party.

En 2005, lanzó Stronger Than Before, vendido exclusivamente en los Estados Unidos por Hallmark. Este fue su segundo álbum exclusivo para Hallmark Cards después de su exitoso primer álbum navideño Tis the Season con Vince Gill cinco años antes. Las ganancias de las ventas del álbum beneficiaron la investigación del cáncer de mama. El álbum incluía la canción "Phenomenal Woman" basada en el poema de Maya Angelou que incluía voces invitadas de Diahann Carroll, Beth Nielsen Chapman, Delta Goodrem, Amy Holland, Patti LaBelle y Mindy Smith, todas sobrevivientes o afectadas por el cáncer.

Lo importante de Olivia Newton-John, más allá de su vida, su actuación y sus bellas canciones, fue que ella fue un verdadero símbolo de triunfos y esperanza durante más de 30 años compartiendo su viaje con el cáncer de mama. Su inspiración curativa y su experiencia pionera con la medicina vegetal continúan con el Fondo de la Fundación Olivia Newton-John, dedicado a la investigación de la medicina vegetal y el cáncer. Sobre ella, sus amigos han dicho que

"Personificó la gracia y la bondad. Sin artificios, sin afectación, simplemente una fuente auténtica, hermosa e interminable de generosidad y amor."

"Nunca habrá otra como ella."

"Un verdadero ángel en la Tierra."
 

Siempre con una sonrisa brillante y un gran y generoso corazón, tuvo una contribución realmente extraordinaria, en la música, en las artes, para con el medio ambiente, la niñez y las cusas en las cuales ella siempre creyó y se sintió identificada.

Olivia fue muy querida por todos, con un enorme entusiasmo y siempre fue una gran optimista.

Querida Sandy, descansa en paz.

El legado de Mary Poppins

Hay algo sobre la combinación de una fantasía que nos transporta, con personajes memorables, una música inolvidable y una gran humanidad que...